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Laitue vireuse

La laitue vireuse (latuca virosa) est une grande plante à tige unique, qui peut faire jusqu'à 2 mètres de haut. Elle est courante dans les friches et pousse entre les dalles des trottoirs si on la laisse faire.

Laitue vireuse fleurLe latex blanc qui s'écoule à la moindre blessure a une odeur désagréable. Indigestes à maturité, ses jeunes feuilles sont comestibles.

Ses feuilles peuvent avoir deux formes différents : soit entières, soit découpées. La nervure centrale au verso des feuilles possède de petites épines distinctives, dont la tige est pourvue également ainsi que les nervures médianes. C'est ce qui permet de les distinguer du pissenlit. Sa hampe florale se trouve au sommet d'une seule tige. Les fleurs sont jaunes et les graines s'envolent grâce au même type d'aigrette que le pissenlit. Elle raffole des sols fortement azotés.

C'est une plante médicinale, mais à utiliser avec précaution. Son latex a des vertus sédatives et psychotropes (comme le pavot, la jusquiame ou le cannabis). Une fois séché, son latex à la saveur très amère devient brun foncé. Appelé alors lactucarium, il était utilisé au 19è siècle et début 20ème par les médecins pour remplacer l'opium dans les cures de désintoxication, suite à l'interdiction de l'usage de cette drogue pour des raisons médicales. C'est un sédatif beaucoup moins puissant et qui ne possède pas sa toxicité.

Laitue vireuse fleur Laitue vireuse feuille  Laitue vireuse, gravure

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